Presentación

Con la puesta en servicio del Reactor Nuclear RP-10 se dio inicio en el Perú a la producción de radioisótopos lo que permitió al país entrar en fase efectiva y cada vez más creciente de las aplicaciones de la tecnología nuclear.

Los radioisótopos son elementos radiactivos que tienen propiedades físico-químicas iguales a los elementos similares naturales y que se estabilizan por emisión de energía en forma de radiación; los cuales transformados químicamente, son aprovechados en el campo de la medicina nuclear cuando se administran al organismo humano con fines terapéuticos, de diagnóstico, estudios  dinámicos y metabólicos. Los radioisótopos también se utilizan para estudiar una propiedad o el comportamiento de un medio o de un material en general.

Desde 1990 se producen en el IPEN el Ioduro de Sodio (I-131), utilizado en la terapia de cáncer diferenciado de tiroides, adenoma toxico, hipertiroidismos; Pertecnetato de Sodio (Tecnecio 99m) de invalorable aplicación en la obtención de un radiodiagnóstico médico de diferentes órganos; Samario 153, muy eficaz en el tratamiento del dolor que produce la metástasis ósea; Iridio 192, en forma de alambres de gran aplicación en braquiterapia.

Los radioisótopos no sólo se aplican en medicina sino también en otras áreas, es así que se utiliza el Ioduro de Sodio I-131 para determinar el perfilaje de pozos petroleros, recuperación secundaria de petróleo, interconexión de fuentes acuíferas, aforo de ríos, estudios de fugas en embalses, cálculos del tiempo de residencia en lagunas de oxidación, etc.  El Iridio 192 en grandes cantidades, permite obtener placas gammagráficas en soldaduras de tubos, tanques, cisternas, gaseoductos, etc., haciendo posible la detección de fallas, discontinuidades, burbujas, fisuras e incrustaciones. Del mismo modo, el Fósforo 32 y el Azufre 35 tienen una valiosa aplicación en agricultura, para optimizar el uso de fertilizantes, mejoramiento de riego, aprovechamiento de fertilizante, etc.  Actualmente se investiga la posibilidad de utilizar el Lutecio 177, debido a que sus propiedades nucleares, lo hacen sumamente interesante en aplicaciones radioterapéuticas.

En forma paralela, la producción de Componentes para Radiofármacos (CPR) ha alcanzado un lugar expectante en la medicina nuclear peruana.  Este desarrollo también ha sido progresivo.  Actualmente se producen en la Planta de Producción de Radioisótopos los siguientes productos (CPR): AMD (ácido metilendifosfónico),  DMSA (ácido dimercapto succínico), DTPA (sal cálcica sódica del ácido dietilentriaminopentacetico), RENTEC (S-benzoil-mercaptoacetiltriglicina), MIOTEC (tetrafluoroborato de tetrakis cobre I), PPI (pirofosfato de sodio) y Linfotec (solución dextran-500).

La calidad de nuestros productos nos ha permitido exportar a diferentes países de la comunidad latinoamericana, tales como: Argentina, Colombia, Guatemala, Cuba, Ecuador, Bolivia, Uruguay, Trinidad y Tobago y Nueva Zelanda y Chile, gozando de un prestigio internacional. 

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